Tout savoir sur les IST : causes, symptômes, dépistage et traitements

IST

Le terme IST est l’abréviation de infection sexuellement transmissible. Les IST se transmettent au cours des rapports sexuels. Elles sont nombreuses et variées : petit tour d’horizon des plus fréquentes.

MST vs IST : Pourquoi a t-on changé de définition ?

L’OMS recommande désormais l’emploi de l’expression Infection sexuellement transmissible plutôt que maladie sexuellement transmissible.

Le terme de “maladie” sous-entend l’existence de symptôme. Or il n’est pas rare de contracter une infection sans avoir de symptôme au moins au début, voire tout au long de l’infection. On n’en reste pas moins contagieux.

L’objectif est d’encourager le public à se faire dépister suite à des expositions à risque même sans l’existence de symptôme.

IST : Définition des Infections sexuellement transmissibles

Les infections sexuellement transmissibles sont comme leur nom l’indique des infections qui peuvent se transmettre lors des rapports sexuels. Certaines de ces infections peuvent être également transmises par d’autres voies. Précisons que les IST sont transmissibles par n’importe quel mode de rapport sexuel (anal, vaginal ou oro-génital).

IST : Quels sont les facteurs de risque ?

S’agissant d’infections sexuellement transmissibles, le principal facteur de risque est le rapport sexuel non protégé.

Bien sûr la multiplication des rapports non protégés augmente le risque. Par exemple si l’on a 2 % de chance d’être infecté par une IST lors d’un rapport non protégé avec un individu porteur (chiffre fictif qui varie selon les IST) le fait d’avoir 10 rapports non protégés porte la probabilité à 20 %.

On peut également préciser que la multiplication des partenaires avec lesquels un individu à des rapports non protégés augmente également le risque.

IST : quels sont les principales protections ?

La seule réelle protection reste à ce jour le préservatif. Le préservatif masculin est le plus répandu mais le préservatif féminin est tout aussi efficace. La technique du retrait n’est pas du tout efficace puisque les IST sont transmissibles par beaucoup d’autres fluides que le sperme.

Les principales IST (MST)

La syphilis : causes, symptômes, dépistage, traitements

La syphilis est une infection sexuellement transmissible causée par une bactérie appelée treponema pallidum.

La syphilis était très répandue avant le XXe siècle. Fort heureusement la découverte des antibiotiques a considérablement fait reculer cette infection au cours du siècle dernier. On observe cependant, comme pour la plupart des IST, une recrudescence de la syphilis depuis le début des années 2000.

La syphilis se développe en 3 phases. Les symptômes évoluent au cours de ces 3 phases. Il existe également des cas de syphilis latente, c’est-à-dire d’infection sans symptôme.

Il faut faire la distinction entre syphilis précoce et syphilis tardive.

La syphilis est précoce dans la première année de l’infection. On peut donc avoir une syphilis latente précoce c’est-à-dire une syphilis sans symptôme dont l’infection est de moins d’un an.

La catégorie syphilis précoce inclut également les syphilis avec symptôme en phase primaire et secondaire.

La syphilis primaire survient entre 3 semaines et 3 mois après le rapport contaminant.Le symptôme principal est l’apparition d’un ou plusieurs chancres (une ulcération de la peau ou d’une muqueuse). Le chancre est un bouton présentant une lésion indolore qui s’ulcère et disparaît en quelques semaines.

Dans la plupart des cas il n’y a qu’un seul chancre. Ce dernier peut se situer sur les zones génitales (gland, testicules, grandes lèvres, muqueuse vaginale, clitoris, col utérin) mais il peut également apparaître ailleurs (dans la bouche en particulier sur les amygdales ou la langue, sur l’anus).

La phase secondaire survient entre un mois et un an après le rapport contaminant.

Lors de la phase secondaire la maladie cause de nombreuses lésions cutanées et sur les muqueuses dont certaines peuvent être contagieuses.On peut également observer : des ganglions gonflés mais indolores, une fatigue anormale, de la température, et des maux de tête.

Lorsque cette phase n’entraîne toujours pas de consultation et donc de traitement, les symptômes finissent par disparaître.

Après quelques mois ou années d’inactivité, la maladie se réveille pour passer en phase tertiaire. Les atteintes sont alors variées, neurologique, hépatique, cardiaque, digestives, rénales, buccales, et psychiatriques.

Le dépistage de la syphilis se fait par sérologie (analyse sanguine) et le traitement par antibiotique est très efficace.

La chlamydiose ou Chlamydia : causes, symptômes, dépistage, traitements

La chlamydia est une infection sexuellement transmissible causée par des bactéries : les Chlamydiae trachomatis. La chlamydia est l’infection sexuellement transmissible la plus fréquente en France et en Europe.

En 2016 on recense plus de 316 000 cas, un chiffre en forte augmentation (3 fois plus de cas en 2016 qu’en 2012).

Une des principales particularités de l’infection au chlamydia est qu’elle est très souvent asymptomatique.

En effet chez 70 % des femmes et 50 % des hommes infectés il n’y a pas de symptôme. Les personnes ne savent donc pas qu’elles sont infectées et contagieuses.

C’est pourquoi des dépistages réguliers sont vivement recommandés pour les personnes sexuellement actives.

Les jeunes représentent la population la plus touchée probablement en raison de la multiplicité des partenaires et d’une baisse de l’utilisation du préservatif.

Dans les cas où des symptômes se présentent ils sont les suivants :

Chez la femme :

  • Douleur dans le bas-ventre
  • Des écoulements vaginaux inhabituels et éventuellement malodorants
  • Sentiment de brûlure lors de la miction (en urinant)
  • Des saignements vaginaux sans rapport avec les menstruations
  • Des écoulements anormaux de l’anus.

Chez l’homme :

  • Sensation de brûlure en urinant
  • Gonflement et douleurs au niveau des testicules
  • Démangeaisons au niveau de l’urètre

Le dépistage de l’infection par chlamydia se fait par prélèvement local chez la femme et par analyse d’urine chez l’homme.

Le traitement se fait par administration d’antibiotique soit en prise unique soit par un traitement de 7 jours. Le traitement est très efficace. Dans de rares cas l’infection peut persister c’est pourquoi il est recommandé de refaire un dépistage quelques mois après le traitement.

L’herpès génital : causes symptômes, dépistage, traitements

Contrairement aux 2 infections précédemment mentionnées l’herpès génital n’est pas causé par une bactérie mais par un virus. Une fois ce virus contracté il est impossible de s’en débarrasser. Le sujet en reste porteur à vie.

S’il n’existe pas traitement permettant de supprimer le virus de l’organisme, il existe en revanche des traitements permettant de réduire considérablement les manifestations de l’herpès génital.

L’herpès génital est une maladie chronique qui fonctionne par “poussée”. Les symptômes apparaissent et finissent par disparaître. C’est au cours de ces poussées que le sujet est contagieux. Il faut noter qu’il existe des cas de poussée asymptomatique. Dans ces cas, le virus se multiplie dans l’organisme mais il n’y a pas d’herpès apparent. Le sujet est tout aussi contagieux au cours des rapports sexuels. La majorité des contagions se font d’ailleurs au cours de ces poussées asymptomatiques.

Le virus de l’herpès survit très peu de temps en dehors du corps humain, les transmissions par linge souillé ou siège des toilettes ne sont donc pas possibles.

On estime que 20 % de la population française est porteuse du virus de l’herpès génital et que 80 % des personnes infectées ignorent l’être. Parmi les personnes infectées qui ignorent l’être, 20 % n’ont pas de symptôme apparent, 60 % ont eu des symptômes sans donner lieu à un diagnostic.

Il existe un traitement par voie orale. Il est recommandé de consulter un médecin et ne pas tenter de se soigner soi-même avec les produits disponibles en vente libre car Il y a de nombreuses contre-indications et un mauvais usage peut faire empirer la maladie.

Le VIH : causes symptômes, dépistage, traitements.

Le VIH est un virus. VIH est l’abréviation de Virus d’immunodéficience humaine. Il s’agit plus précisément d’un rétrovirus.

Un rétrovirus est un virus qui a la capacité d’intégrer son génome à celui de sa cellule hôte. Ces mutations génétiques en font un virus contre lequel il est particulièrement difficile de mettre au point un vaccin.

Le VIH détruit le système immunitaire de la personne infectée. Les modes de transmission de VIH sont de 3 types : transmission sanguine, sexuelle, et materno-infantile.

En ce qui concerne la transmission sexuelle les rapports anaux avec éjaculation sont les plus à risque suivi des rapports anaux sans éjaculation.

En France les hommes homosexuels sont une population particulièrement à risque, mais le risque de transmission hétérosexuel est bien existant.

Le Dépistage du VIH se fait par une sérologie. Le test de dépistage peut se faire dans :

  • Un laboratoire d’analyse médical
  • Les centres gratuits d’information, de dépistage et de diagnostic du VIH, des hépatites virales et autres IST (CeGIDD)
  • Des centres associatifs contre le VIH et l’hépatite C
  • Chez soi avec un Auto test que l’on peut se procurer en pharmacie ou dans des associations.

Depuis la découverte du VIH dans les années 80 la recherche a considérablement progressé. On ne sait toujours pas annihiler totalement le rétrovirus mais le traitement par trithérapie a considérablement augmenter l’espérance de vie des patients.

On considère aujourd’hui que l’espérance de vie d’une personne infectée et traitée dépasse les 70 ans.

Le traitement du VIH diminue également considérablement la contagiosité des patients.

Prevention du VIH : comment fonctionne la PrEP ?

Outre le port du préservatif il existe un autre moyen de prévention contre le VIH : la Prophylaxie Pré-Exposition ou PrEP

La PrEP consiste en la prise d’un traitement antirétroviral. La présence d’antirétroviraux dans l’organisme permet d’empêcher l’installation du rétrovirus en cas de contact.

Ce traitement est recommandé pour les populations particulièrement à risque. En france il n’est disponible que sur ordonnance et s’accompagne d’un suivi médical renforcé. Le traitement est remboursé à 100 %. 

La Gonorrhée : causes symptômes, dépistage, traitements

On parle aussi de Gonococcie, il s’agit d’une infection causée par une bactérie appelée Neisseria gonorrhoeae ou Gonocoque.

Dans le langage populaire on parle de “chaude-pisse”.

Les femmes ne présentent pas de symptôme dans 70 % des cas. Les symptômes sont les suivants :

  • Écoulement vaginal jaunâtre, parfois saignement.
  • Douleur pelvienne
  • Douleur pendant les rapports sexuels
  • Sensation de brûlure pendant la miction et difficulté à uriner.

Chez les hommes les symptômes sont plus évidents.

  • Écoulement purulent par l’urètre
  • Sensation de brûlure en urinant
  • Douleur et gonflement des testicules
  • Douleur et écoulement du rectum

La gonorrhée se transmet à l’occasion des rapports sexuels, oraux, vaginaux ou anaux. Les vecteurs de la transmission sont les sérums biologiques et les muqueuses. La Gonorrhée à l’instar de la Chlamydia est rarement transmise par cunnilingus. `

La gonorrhée peut également être ano-rectale en cas de rapports anaux.

Les symptômes sont alors :

  • Démangeaisons au niveau anal
  • Écoulement au niveau de l’anus
  • Gonflement de l’anus
  • Diarrhée
  • Saignement de l’anus
  • Gêne lors de la défécation

Le dépistage de la gonorrhée se fait par prélèvement local. Le prélèvement n’est pas douloureux.

Une fois dépistée la Gonorrhée est traitée par antibiotique.

Hépatite B : causes, symptômes, dépistage, traitements

L’hépatite B est une infection virale qui touche le foie. Le virus de l’hépatite B est transmissible par le sang et les fluides sexuels. Il est capable de survivre au moins 7 jours en dehors du corps humain.

L’hépatite B est une maladie très largement asymptomatique.

Après une période d’incubation de 2 à 6 mois l’individu infecté entre dans une phase dite aiguë de développement de la maladie qui est dans 90 % des cas asymptomatiques. Dans les cas où des symptômes se présentent les individus présentent d’abord des symptômes grippaux suivis quelques jours plus tard d’une jaunisse, les urines deviennent foncées, on note une grande fatigue et des démangeaisons.

Dans une grande partie des cas, l’organisme réussi à se débarrasser tout seul du virus et l’individu est guéri.

Il est possible (1 % des cas) que lors de sa défense contre le virus l’organisme soit trop agressif. En tentant de détruire le virus il détruit également le foie en lui-même. On parle alors d’hépatite fulminante. Une greffe de foie en urgence est la seule issue viable pour le patient.

Dans 10 % des cas la guérison de l’Hépatite B n’est pas totale. L’organisme a combattu le virus mais n’a pas réussi à l’éliminer complètement. La maladie évolue alors en Hépatite chronique.

Dans le cas de l’hépatite chronique la maladie revient régulièrement. Un tiers des porteurs chroniques sont asymptomatiques, le virus est présent dans leur organisme, mais inactif. Pour les deux tiers restants la maladie peut évoluer en cirrhose ce qui peut amener à terme à un cancer du foie.

Le dépistage de l’hépatite B se fait par une sérologie.

Il existe des traitements pour l’hépatite chronique qui permettent de bloquer certains mécanismes de reproduction du virus. On cherche à ralentir au maximum la progression du virus.

Les cas de transmission sexuelle représentent 5 % des transmissions.

Dépistage IST (MST) : Comment se faire dépister et Ou se faire dépister ?

Le dépistage des IST peut se faire de plusieurs manières :

  • En centres gratuits d’information, de dépistage et de diagnostic du VIH, des hépatites virales et autres IST (CeGIDD).
  • Dans un laboratoire d’analyse médicale, après consultation chez un médecin (médecin traitant, sexologue, urologue ou dermatologue selon les cas).
  • Pour certaines IST en particulier le VIH il existe des autotests que l’on peut se procurer en pharmacie ou dans certaines associations et que l’on peut faire chez soi.

Les infections sont nombreuses et les cas asymptomatiques ne sont pas rares, c’est pourquoi un dépistage régulier est conseillé.

IST : Quand consulter un médecin ?

Il est recommandé de consulter un médecin le plus rapidement possible après un rapport à risque. Pour certaines IST il existe des traitements préventifs, leur efficacité dépend directement du délai entre l’infection et la prise du traitement. Les personnes ayant une multiplicité de partenaires sont encouragées à effectuer régulièrement des dépistages.

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