L’andropause, c’est quoi ?

diabète et érection
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Rédigé par

Tristan Chevrier

Dernière mise à jour

20 octobre 2020

En vieillissant, les hommes perdent environ 1% de testostérone par an.

C’est un phénomène tout à fait naturel mais dans certains cas, cette perte est un peu plus prononcée et peut entraîner une vraie gêne – tant dans la vie courante que dans la vie sexuelle.

On parle alors d’andropause.

Charles vous accompagne pendant cette période et vous donne les clés pour bien vieillir sexuellement.

Enfin, vous pouvez consulter en ligne un médecin sexologue pour davantage d’informations sur l’andropause et les solutions.

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Comment se manifeste l’andropause chez l’homme ?

On désigne sous le terme andropaus, l’ensemble des symptômes causés chez les hommes par la baisse de sécrétion de testostérone liée au vieillissement.

L’andropause n’est pas à proprement parler une maladie mais une conséquence du vieillissement

En pratique, on ne parle d’andropause que pour les hommes qui ressentent les symptômes liés à cette baisse de testostérone.

En effet si tous les hommes voient leur taux de testostérone baisser à partir de 25-30 ans, seule une petite partie de la population masculine en ressent les symptômes.

L’andropause est-elle similaire à la ménopause ?

On compare souvent l’andropause et la ménopause ; cependant les deux phénomènes ne sont pas analogues. 

En effet, la ménopause est un arrêt total de la sécrétion des hormones féminines (les oestrogènes), là où l’andropause est une baisse de la sécrétion des hormones androgènes – mais jamais un arrêt total.

De plus, la ménopause touche toutes les femmes alors que seulement une minorité d’hommes ressentiront les symptômes de l’andropause.

Enfin, la ménopause aboutit à une stérilité de la femme, l’andropause quant à elle, n’a pas d’effet aussi radical sur la fertilité masculine.

En raison de ces différences, le terme d’andropause fait débat au sein de la communauté scientifique.

La sécrétion de testostérone n’étant jamais totalement à l’arrêt, une partie du monde scientifique préfère parler de “syndrome de déficit androgénique lié à l’âge”. 

Par facilité de compréhension, nous conserverons dans cet article le terme d’andropause. 

Les symptômes de l’Andropause que nous allons voir par la suite ne sont pas propres à l’andropause et peuvent avoir une autre cause.

C’est pourquoi, pour pouvoir caractériser l’andropause, il faut être en présence d’au moins une partie des symptômes et constater également une baisse du taux de testostérone

À quel âge l’andropause touche-t-elle les hommes ?

L’andropause est une condition liée au vieillissement chez l’homme. Alors, à quel âge peut-on être touché par l’andropause ?

Hormis quelques cas très exceptionnels, la plupart des cas recensés se situent autour de la soixantaine

Les cas les plus précoces se déclenchent vers 45 ans.

L’andropause et sa définition n’étant pas très tranchées scientifiquement, il est difficile d’obtenir des chiffres précis.

Dans une étude de 2010, le European Male Ageing Study estime que seulement 2% des sujets âgés entre 40 et 79 ans présentent les symptômes de l’andropause.

Cette proportion monte à 5 % pour la catégorie des 70-79 ans

D’autres estimations fixent à 30 % le nombre d’hommes qui seront amenés à souffrir d’andropause au cours de leur vie.

L’ampleur de la différence  entre ces chiffres s’explique par les différentes acceptions de la notion d’andropause.

[Vidéo] : Quelles sont les causes de l’andropause ?

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Quels sont les symptômes de l’andropause chez l’homme ?

Les symptômes de l’andropause sont variés et ne dépendent pas uniquement de la baisse de testostérone : il existe un grand nombre de facteurs dans les mécanismes propres à l’andropause.

Les symptômes qui touchent la vie sexuelle

En premier lieu, il y a les symptômes d’ordre sexuel : baisse de libido, raréfaction des érections matinales et dysfonctionnement érectile de manière générale. 

Pourquoi les hommes peuvent-ils avoir des bouffées de chaleur ?

L’andropause peut également causer des bouffées de chaleur qui se manifestent par une transpiration excessive sans lien avec l’activité physique.

Ces bouffées de chaleur se produisent souvent la nuit mais pas seulement.

Fatigue, troubles du sommeil…

Parmi les symptômes de l’andropause, on trouve également des périodes d’intense fatigue sans causes apparentes.

Les hommes atteints d’andropause se sentent plus facilement fatigués, ont moins de tonus et parfois des problèmes de concentration et de mémoire. 

Cette perte de tonus est accrue par des épisodes d’insomnies qui s’ajoutent à la liste des symptômes.

Quels sont les effets du manque de testostérone ?

Au niveau physiologique on constate une perte musculaire ainsi qu’une perte de densité osseuse (ostéoporose).

Les hommes atteints d’andropause présentent également très souvent une prise de poids sans cause apparente, surtout au niveau abdominal

Enfin, on peut observer une diminution de la pilosité

De manière générale ces symptômes peuvent tous être la conséquence du simple vieillissement de l’individu, sans lien avec l’anomalie hormonale. 

Cependant si plusieurs de ces symptômes se présentent concurremment, il peut être utile de faire un bilan hormonal

Ce n’est qu’en présence de plusieurs de ces symptômes et de 2 bilans hormonaux confirmant l’anormalité du taux de testostérone que le diagnostic d’andropause sera confirmé.

Le taux de testostérone étant variable, il est impératif de faire 2 examens espacé de 2 à 4 semaines selon la recommandation de l’association française d’urologie.

« Donc, sans la testostérone, la vie sexuelle masculine s’éteint. »

Dr Gilbert Bou Jaoudé

Comme le souligne le médecin sexologue Gilbert Bou Jaoudé :

« La testostérone est l’hormone principale masculine. Elle a 3 rôles spécifiquesLe premier est lié à l’état de forme général, que ce soit la fatigue, l’état de forme physique ou mental.

Son deuxième rôle est de nourrir les os et certains organes. Et enfin, c’est l’hormone sexuelle principale : sans cette hormone, l’homme ne peut pas fonctionner sexuellement ; ni sur le plan de la libido, ni sur le plan des érections, ni sur l’éjaculation.

Donc, sans la testostérone, la vie sexuelle masculine s’éteint. »

Combien de temps dure l’andropause ?

L’andropause étant causée par une baisse du taux de testostérone, elle dure tant que le taux de testostérone ne revient pas à la normale.

Il faut s’armer de patience car la testostérone évolue lentement à la baisse comme à la hausse. 

Les effets du traitement de l’andropause mettent entre 4 et 6 mois à se manifester.

Qu’est-ce qui fait baisser le taux de testostérone ?

Nous l’avons vu, l’andropause est causée par une baisse anormale du taux de testostérone chez les hommes de plus de 45 ans. 

Cette baisse hormonale peut avoir plusieurs causes

Si le vieillissement apporte donc naturellement une baisse de testostérone, ce phénomène peut être amplifié par le mode de vie. 

En effet, l’activité sportive stimule la sécrétion de testostérone, un manque d’activité physique peut donc causer une accentuation de la baisse hormonale. 

Par ailleurs, en présence de graisses, la testostérone a tendance à moins s’exprimer, voire à se transformer en oestrogène (les hormones féminines).

Se crée ainsi un cercle vicieux puisque la baisse de testostérone a pour effet une perte musculaire et une prise de masse grasse : la prise de cette masse grasse diminue encore le taux de testostérone.

Un autre cercle vicieux peut se mettre en place au niveau sexuel. En effet, l’activité sexuelle augmente la sécrétion de testostérone.

Malheureusement, les hommes souffrant d’andropause voyant leurs érections perdre en qualité, peuvent avoir tendance à éviter le rapport sexuel.

La raréfaction de leur activité sexuelle fait chuter encore un peu plus leur taux de testostérone. 

C’est pourquoi indépendamment du traitement hormonal, il peut être prescrit un traitement pour les dysfonctionnements érectiles (type Viagra ou Cialis) afin de favoriser la poursuite de l’activité sexuelle.

Comment augmenter naturellement le taux de testostérone chez l’homme ?

Le premier conseil que nous pouvons vous donner est de pratiquer une activité physique et sportive régulière.

Une activité physique, même modérée – mais régulière – peut en effet aider à augmenter les sécrétions de testostérone.

D’ailleurs, il est reconnu que l’excès de poids (en particulier au niveau abdominal) et l’accumulation de graisses, détruisent la testostérone chez l’homme.

Par ailleurs, la luminosité et l’ensoleillement – bénéfiques pour les os et le moral – stimulent en plus les sécrétions de testostérone : s’exposer au soleil comporte donc de nombreux avantages (avec modération pour éviter les brûlures !).

Une autre manière de favoriser les sécrétions de testostérone est d’avoir une bonne qualité de sommeil.

En effet, une bonne qualité de sommeil permet toutes les sécrétions hormonales, qui dépendent des rythmes de sommeil et d’éveil.

Enfin, avant de penser à augmenter son taux de testostérone, on peut déjà éviter tout ce qui nuit à sa production !

Évitez au maximum les sources de stress ou d’anxiété, éloignez-vous des villes, des toxiques environnementaux et des perturbateurs endocriniens, en profitant par exemple des forêts ou des bords de mer.

Quel médicament pour augmenter la testostérone ?

Il existe certains compléments alimentaires et certaines plantes connus pour leur effet stimulant sur les sécrétions de testostérone.

Il s’agit donc de phytothérapie, qui peuvent contenir plusieurs plantes et plusieurs produits en même temps, comme le zinc ou le tribulus terrestris.

Mais attention !

De nombreux produits se vantent d’être des stimulants de la testostérone alors qu’ils sont en fait des contrefaçons ou des produits qui ne sont pas sérieux dans leur fabrication.

Donc n’hésitez pas à demander conseil à un médecin.

[Vidéo] : Comment augmenter naturellement la testostérone chez l’homme ?

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Comment lutter contre l’andropause ?

En premier lieu, il est recommandé aux patients présentant un syndrome d’andropause de modifier leurs habitudes de vie.

Une reprise d’activité physique est fortement conseillée, ainsi qu’une modification des habitudes alimentaires pour revenir à une alimentation plus saine. 

Dans les cas où les symptômes gênants persistent, il est possible de recourir à un traitement hormonal substitutif. Il existe différentes voies d’administration :

  • Injection intramusculaire (toutes les 3 à 4 semaines);
  • Prise de comprimés (3 à 4 prises par jour);
  • Application de gel transdermique sur les épaules, les bras et le ventre;
  • Timbre transdermique (à changer tous les 2 jours);

Il est à noter que seuls les 2 premiers modes d’administration sont remboursés par la sécurité sociale ; il faut compter environ 100 € mensuels pour les autres.

Si la prise de testostérone n’est pas directement cause du cancer de la prostate, on sait en revanche qu’elle favorise le développement de celui-ci lorsqu’il est déjà présent.

C’est pourquoi, avant tout traitement hormonal à base de testostérone, le patient devra faire l’objet d’un dosage PSA.

[Vidéo] : Andropause et problèmes d’érection : comment les habitudes de vie influencent l’érection ?

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Y a t-il des traitements naturels de l’andropause ?

À l’heure actuelle, le seul traitement reconnu est le traitement hormonal substitutif.

L’andropause est un sujet récent : on manque de recul sur les effets d’éventuels autres traitements.

S’ils ne peuvent pas prétendre au rang de “traitement”, le sport et une alimentation saine sont toutefois vivement recommandés.

L’influence de l’andropause sur l’érection

La testostérone est l’hormone sexuelle masculine par excellence. Le taux de testostérone est directement lié à l’érection, sans en être le seul facteur.

Dans les cas de déficit de testostérone aboutissant à des dysfonctionnements érectiles, peut se mettre en place un cercle vicieux.

En effet, les hommes souffrant de trouble de l’érection vont éviter les rapports sexuels ; or les rapports sexuels ont pour effet de faire sécréter de la testostérone. 

C’est pourquoi, afin d’éviter une rupture totale de l’activité sexuelle, il peut être prescrit un traitement contre les problèmes d’érection afin d’enrayer ce mécanisme pernicieux. 

Andropause et baisse de libido

La testostérone est directement en lien avec la libido masculine.

Cependant, il ne faut pas confondre les conséquences normales du vieillissement, avec les symptômes crées par une baisse anormale de testostérone. 

Si la testostérone a une influence directe sur l’appétit sexuel de l’homme, l’ensemble des symptômes de l’andropause (sentiment de fatigue, bouffées de chaleur etc.) peuvent également nuire à la libido.

Andropause : quand et qui faut-il consulter ?

Les médecins les plus à mêmes de traiter les problématiques liées à l’andropause sont les médecins sexologues, les andrologues et les urologues.

On l’a vu, par le fait du vieillissement, tous les hommes passent en quelque sorte par l’andropause, entendue comme une baisse du taux de testostérone.

Cependant, tous n’en ressentent pas les symptômes, et la majorité d’entre eux continuent de vivre leur vie sans problème.

Il est donc conseillé de consulter lorsque les symptômes commencent à devenir une gêne dans la vie courante.

[Vidéo] : Andropause et baisse de libido

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[Vidéo] : Comment se déroule une télé-consultation sur Charles.co ?

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Sources

  • B. Renneboog, “Andropause et carence en testostérone : le point en 2012“, AMUB.
  • Jean-Yves Nau, “Normalité de la libido (andropause) ?“, Revue Médicale Suisse, 2010 ; volume 6. 1518-1519.

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