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Pourquoi et comment utiliser la valériane pour faciliter le sommeil ?

Pourquoi et comment utiliser la valériane pour faciliter le sommeil ?

Dans quels cas peut-on utiliser la valériane pour le sommeil ? Le sommeil est un état physiologique qui se caractérise par une perte de conscience temporaire du monde extérieur. Mais au-delà de cette simple définition, il est perçu comme l’une des seules fonctions réparatrices qui permettent à l’organisme de retrouver son énergie. Il intervient également dans la stimulation des défenses immunitaires, la production des hormones de croissance, les mécanismes d’apprentissage et de mémorisation, etc. En résumé, il est capital pour le bien-être autant mental que physique.

Cependant, en raison de certains troubles, de nombreuses personnes n’arrivent pas à profiter des nombreux bienfaits du sommeil. Pour pallier cette situation, on préconise plusieurs traitements, notamment l’utilisation de la valériane. De quoi s’agit-il en réalité ? Pourquoi et comment s’en servir ? On fait le point dans ce guide.

Pourquoi utiliser la valériane ?

Avant d’utiliser un produit, quelle que soit sa nature, il est important de bien le connaître. Par conséquent, pour recourir à la valériane, il est essentiel de savoir de quoi il s’agit concrètement.

Qu’est-ce que la valériane ?

Scientifiquement appelée Valeriana officinalis, la valériane est une plante herbacée qui affectionne les lieux humides. Elle doit son nom au mot latin « valere » qui veut dire « bien se porter ». Sa première utilisation à des fins pharmaceutiques remonte à l’antiquité.

En effet, cette plante qui pousse principalement en Europe et dans les régions tempérées d’Asie était utilisée depuis des milliers d’années. Hippocrate, le « père de la médecine » et Dioscoride, l’auteur du Traité des plantes De materia medica la recommandaient pour soigner certains maux. Il s’agit :

Par ailleurs, les Romains, les Chinois et les Indiens en faisaient également usage pour des raisons similaires. Au Moyen-Âge, on l’a d’ailleurs surnommée le « guérit-tout ». L’herbe aux chats comme elle s’appelle aussi, a donc servi dans plusieurs traditions à travers le temps.

Toutefois, il est important de retenir que seuls le rhizome et les racines de la plante s’utilisent. Ils sont récoltés en automne, lorsque leur teneur en éléments actifs est la plus élevée. De ce fait, ils contiennent la plupart des principes actifs de la plante.

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Les propriétés et les bienfaits de la valériane pour le sommeil

Les principes actifs à la base du succès de la valériane sont principalement :

  • la valérine ;
  • la chatinine ;
  • la glutamine ;
  • les alcaloïdes ;
  • les valépotriates ;
  • l’acide valérénique ;
  • et le pyrryl-méthylcétone.

Ils octroient à la valériane officinale des propriétés inductrices de sommeil, ainsi que des vertus sédatives et relaxantes. Ces faits sont prouvés par l’ouvrage Valerian for sleep : A systematic review and meta-analysis réalisée en 2006 par Bent S, Padula A et Moore D.

Grâce à ces propriétés, cette plante favorise l’endormissement, aide à s'endormir plus vite et en améliore la qualité. Mais à l’opposé de la plupart des produits disponibles sur le marché, elle n’entraîne aucune accoutumance.

Les personnes qui en consomment pour dormir ressentent donc une nette amélioration de la qualité et de la durée de leur sommeil. Elles se sentent aussi moins fatiguées, moins stressées et plus énergiques.

Chez les femmes ménopausées et insomniaques, la valériane est associée à la mélisse et au houblon pour lutter contre l'insomnie et les troubles du sommeil. En combinaison avec certaines plantes précises, l’herbe aux chats améliore également divers paramètres du sommeil. Il s’agit notamment de la relaxation des muscles, du repos mental et physique, etc.

Par ailleurs, il est important de mentionner que plusieurs organes internationaux de santé reconnaissent ces divers faits. L’Agence européenne du Médicament (EMA) par exemple, considère l’utilisation de cette plante pour soulager des troubles du sommeil comme un fait scientifiquement bien établi.

La commission E approuve aussi son usage pour soulager les problèmes d’endormissement, les tensions nerveuses modérées et temporaires. Quant à l’OMS, elle le considère comme un analgésique léger capable de faciliter le sommeil. L’efficacité de cette plante pour favoriser l’endormissement est donc prouvée par les plus grandes instances mondiales de la santé.

Comment utiliser la valériane pour faciliter le sommeil ?

Présentement, trois approches sont employées pour obtenir un sommeil réparateur avec la valériane. Ainsi, sa posologie et son mode d’emploi varient en fonction de chaque méthode.

L’infusion de valériane

Pour réaliser une infusion de valériane, trois pratiques existent : 

  • la décoction ;
  • la macération ;
  • et la tisane calmante.

Dans chaque cas, l’ingrédient principal est la racine sèche de valériane coupée menue. Pour mettre au point une tisane calmante, il suffit de l’infuser pendant 10 minutes dans un bol d’eau bouillante. Pour rendre la saveur plus douce en bouche, il est conseillé d’y ajouter un peu de verveine.

En ce qui concerne la décoction, elle ne nécessite que 13 minutes : 3 minutes pour faire bouillir et 10 minutes pour infuser. À cet effet, les spécialistes conseillent de n’utiliser que 2 cuillères à soupe de racine pour un bol.

Quant à la macération, elle exige de faire tremper 25 g de racines de valériane dans 60 cl d’eau froide. Mais avant de la consommer, il faut attendre entre 8 à 10 heures.

Une fois le décompte terminé, il ne reste plus qu’à boire l’infusion. Pour une efficacité accrue, cela doit se faire une demi-heure environ avant le coucher.

La teinture mère de valériane

Elle s’appuie sur une ancienne pratique de macération née à la fin du 18e siècle. Celle-ci s’appuie majoritairement à l’alcool et à l’eau pour extraire les principes actifs. Pour l’utiliser avec la valériane, on utilise une racine prélevée après la floraison. Pendant cette période, les principes actifs reviennent à la base de la plante. C’est donc le meilleur moment pour en prélever.

Ensuite, on sectionne la racine en petits morceaux et on la met à macérer dans un mélange d’alcool et d’eau. Pour optimiser l’extraction des principes actifs, il est essentiel de faire passer les racines dans des titres différents d’alcools.

Pour faciliter le sommeil avec le produit obtenu, les spécialistes recommandent de faire des cures brèves de 15 jours. Il est aussi très important d’utiliser des doses progressives en partant de 10 gouttes pour 25 gouttes au maximum. Les gouttes devront inévitablement être distillées dans un demi-verre d’eau et consommé le soir, 30 minutes ou 1 heure avant de dormir.

Les gélules de valériane

Diverses entreprises de complément alimentaire pour le sommeil commercialisent les gélules de valériane. Le mode d’emploi varie donc en fonction du concepteur. Mais généralement, la posologie impose de prendre 1 à 2 gélules de 500 mg ou de 400 à 600 mg. Cela se fait naturellement par voie orale, avec un grand verre d’eau et 30 minutes avant le coucher.

Bon à savoir : les compléments alimentaires Arkorelax sommeil et ZzzQuil sommeil contiennent de la valériane, associée à d'autres ingrédients comme la Passiflore et la mélatonine afin de bien dormir et d'éviter les réveils nocturnes.

Qu’elle soit consommée sous forme d’infusion, de teinture ou de gélules, il est important de préciser que les effets de cette plante ne sont pas immédiats. En effet, pour ressentir pleinement les changements induits par la valériane, il faut patienter entre 5 jours et 2 semaines. Sous aucun prétexte, il ne faut donc pas interrompre à la hâte le traitement ou manquer de respecter les précautions d’usage.

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Quelles sont les précautions à prendre pour utiliser la valériane pour le sommeil ?

La première précaution à prendre pour utiliser cette plante consiste à respecter la posologie et le dosage prescrit. En effet, à forte dose, l’herbe aux chats peut entraîner des baisses de vigilance et une légère somnolence diurne. Manquer de respecter le dosage peut avoir des conséquences négatives sur la productivité de l’utilisateur, en l’occurrence en journée.

Il faut également noter que les professionnels déconseillent l’utilisation de la valériane aux personnes qui souffrent de troubles du foie. Pour cause, elle peut impacter négativement le fonctionnement de ce dernier.

En dehors de cela, il existe bien évidemment d’autres précautions à prendre en compte pour utiliser à bon escient cette plante.

La valériane et les femmes enceintes et allaitantes

Comme pour la plupart des produits médicamenteux, l’utilisation de la valériane est interdite aux femmes allaitantes. En effet, ses substances actives peuvent passer dans le lait. 

Elle est aussi interdite aux femmes en état de grossesse, même si aucune étude n’a démontré sa toxicité pour le fœtus.

La valériane et les autres médicaments

En raison de son action sédative, la valériane pourrait amplifier la somnolence induite par de nombreux médicaments. Par conséquent, nous vous recommandons de prendre un avis médical pour en consommer, en l’occurrence lorsqu’on suit un traitement qui implique un certain nombre de produits. Il s’agit notamment de :

  • somnifères (médicaments pour dormir) ;
  • tranquillisants ;
  • antiépileptiques ;
  • anti-dépresseurs ;
  • antihistaminiques ;
  • antalgiques issus de l’opium ;
  • neuroleptiques antipsychotiques comme la Rispéridone, etc.

Puisqu’elle peut augmenter les effets des plantes sédatives, il vaut également mieux éviter de l’y associer. Pour les mêmes raisons, il est déconseillé de consommer des boissons alcoolisées.

La valériane peut aussi interagir avec les anticoagulants en augmentant le risque de saignement. Il existe donc une contre-indication aux personnes qui en consomment, ainsi qu’à celles qui prennent des médicaments qui sollicitent leur foie.

Elle est aussi en cas de prise de compléments alimentaires destinés à apporter du fer à l’organisme. En effet, elle peut diminuer le pourcentage de fer absorbé par la paroi intestinale. Pour éviter une éventuelle intoxication, il ne faut pas non plus l'associer à un traitement antidiarrhéique contenant du lopéramide.

La valériane et les enfants

En ce qui concerne les enfants, l’utilisation de l’herbe aux chats ne doit pas se faire chez les moins de douze ans. Toutefois, chez les enfants handicapés mentaux (avec un QI inférieur à 70), cette plante peut être manipulée pour améliorer le sommeil. Une étude sur ce sujet en a démontré les effets positifs.

Que retenir de la valériane pour le sommeil ?

Vous pouvez employer la valériane pour faciliter le sommeil en raison de ses principes actifs et de ses propriétés. Ce sont d’ailleurs eux qui confèrent à la plante tous les effets bénéfiques pour le sommeil qu'on lui reconnait depuis des millénaires.

En plus, pour rétablir le rythme de sommeil, l’herbe aux chats peut s’utiliser de diverses manières. Ce faisant, elle n’occasionne aucun effet secondaire indésirable, aucune dépendance et s’avère très efficace.

Mais pour jouir au mieux de ses effets bénéfiques, il est essentiel de respecter les précautions d'usage et de suivre les dosages prescrits. L’avis d’un professionnel de la santé est donc nécessaire pour tout traitement médical ou pour tout usage de la valériane.

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